Континенты

Континент это крупный массив земной коры, значительная часть которого является сушей, а периферия находится ниже уровня Мирового океана. Это кусок суши, не разделенный морем

Новости

27.09.17 // Россия
Евразия расколется по Байкалу »

19.09.17 // Канада, Швейцария
Континенты ранней Земли поглощали кислород »

25.07.17 // Австралия
Геологи проверят, была ли Зеландия »

Все новости

/media/img/8/750m.jpg

Пока нет исчерпывающего ответа на вопрос как образовались континенты. . И сложность здесь в том, что события, происходившие в ранней юности нашей планеты очень трудно моделировать, так как достоверно неизвестны условия, существовавшие в ту пору на Земле.

Непоседы

Более 3 млрд лет назад планета была горячей, тектонические процессы достигали огромной мощи. Верхние слои ее поверхности быстро остывали, образуя твердую оболочку - кору. То-ли вследствие сжатия остывающей планеты, то-ли вследствие деятельности плюмов, кора трескалась и эти разломы заполнялись магмой, застывающей на поверхности базальтами, продолжая формирование коры. Твердые блоки коры называют континентами. Эти фрагменты плавают по астеносфере - слою более горячему и пластичному, чем верхняя мантия, создавая так называемый дрейф континентов.

Древние континенты, по данным геологов, образовались в мантии при столкновении тектонических плит. А недавно появились данные, что более молодые континенты могли формироваться в земной коре, поднимаясь над ее поверхностью. Дрейф континентов приводит к тому, что привычная картина расположения континентов в нынешнее время отличается от той, что была в прошлом и будет в будущем. Хотя скорость их движения кажется ничтожной, около1 см в год, но за миллионы лет континенты успевают удалиться на край света от надоевших соседей, а затем вновь собраться в большую дружную семью, образовав громадину суперконтинента, которая через некоторое время вновь будет разорвана на части.

Ученые-геологи и палеонтологи с уверенностью рисуют схему движения континентов начиная с Пангеи - суперконтинента, существовавшего 250 млн лет назад. Однако, она не была ни первой, ни последней. В настоящее время в связи с совершенствованием методик исследований и применением новых современных технологий стали появляться сведения о существовании и последующем разрушении древнейших суперконтинентов, образовавшихся в ту далекую эпоху, когда у планеты только появилась твердая оболочка.

Древнейшие из известных

Первым считают Ваальбару. Это предполагаемый суперконтинент Земли, существовавший 3,6 - 2,8 млрд лет назад. Его составили крупные массивные блоки кристаллического основания континентальной коры, не сминаемые в горные складки и спокойные сейсмически. Эти куски называют кратонами. Ваальбару составили кратоны, давшие ей свои имена - Каапвааль (ЮАР) и Пилбара (Западная Австралия). Но уже 3 млрд лет назад, еще до окончания распада Ваальбары, начал собираться следующий суперконтинент - Ур. Его часть в настоящее время входит в состав Индии, а еще часть - в состав Австралии и Мадагаскара.

Третьим в семействе гигантов, как полагают, был Кенорленд (на картинке) - предполагаемый суперконтинент, собравшийся порядка 2,7 млрд лет назад, когда в результате плюмовой активности происходило образование кратонов и их объединение в громадный массив. Есть предположение, что находился Кенорленд в низких широтах.

В 2002 году было выдвинуто предположение о существовании 1,8 - 1,5 млрд лет назад еще одного объединения - суперконтинента Нуна (она же Колумбия, она же Хадсонленд). Причудливым образом закрутились знакомые континенты, создавая этого колосса. Восточное побережье Индии соединилось с западной частью Северной Америки, Южная Австралия - с западной Канадой, Южную Америку развернуло Бразилией к восточной части Северной Америки. Суперконтинент простирался до южной части Скандинавии, порядка 12 900 км с севера на юг и составлял 4 800 км в самой широкой части. Распадаться начал порядка 1,6 млрд лет назад благодаря рифтам, рвавшим его территорию на части.

В начале 2013 года геологи обнаружили свидетельства того, что под водами Индийского океана между Индией и Мадагаскаром находится микроконтинент, названный Маврицией (Mauritia), который является остатком древнего суперконтинента Родинии. О местоположении Родинии спорят специалисты, но известно, что и воды в то время собрались в единый океан - Мировию. Полагают, что она образовалась около 1,1 млрд лет назад и разделилась 750 млн лет назад, по-видимому, в результате действия плюмов, ломавших и прожигавших земную кору. В то время на Земле уже существовала жизнь и с распадом суперконтинента случилось что-то еще, в результате чего формы земной жизни кардинально изменились. На смену мягкотелым буквально из ниоткуда приходят организмы с твердым минеральным скелетом - явление известное под названием кембрийский взрыв.

Сформировавшаяся 750 млн лет назад Паннотия разделила океан Мировию на океан Панталасса и Панафриканский протоокеан. О Паннотии мало что известно. Части суперконтинента ненадолго вскользь соприкоснулись, неуклонно продолжая свое движение. Образование просуществовало недолго, уже через 60 млн лет разделившись на континент Гондвана и маленькие континентики Балтика, Сибирь и Лавреция, которые потом вновь соединились в гиганта Пангею.

Пангея

Об этом суперколоссе геологам и палеонтологам известно гораздо больше, чем об остальных. Пангея существовала порядка 250 млн лет назад. При ее образовании в местах соединения континентов поднялись Урал, Аппалачи и другие древние горные системы. Океан Панталасса величаво катил валы своих волн к берегам Пангеи. Вскоре континентам надоедает совместное существование и 225 млн лет назад Пангея раскалывается на Лавразию и вновь - Гондвану, а океан Панталасса разбивается на Тихий океан и океан Тетис. Получается, из современных океанов древнейший - Тихий, его воды видели закат Пангеи, Лавразию и Гондвану. Тетис же исчез совсем недавно, 6 - 7 млн лет назад, оставив после себя небольшие лужицы соленой воды - Средиземное, Черное, Азовское, Каспийское и Аральское моря.

Процесс дробления продолжался и 180 млн лет назад Лавразия распадается на Северную Америку и Евразию, а Гондвана - на Индостан, Южную Америку совместно с Африкой и Антарктиду с Австралией. В дальнейшем, 135 млн лет назад, Африка и Южная Америка из единого массива выделяются, обретая независимость, в два отдельных континента. Правда 65 млн лет назад Южная Америка объединилась с синдикатом Антарктида+Австралия. В том же периоде от Евразии отделяется Гренландия.

Дальше - больше. В постоянном дрейфе Северная Америка воссоединяется с Южной, Евразия с Индостаном, а вот единый континент Антарктида+Австралия, напротив, разделится на далеко разбежавшиеся друг от друга Австралию и Антарктиду, завершая картину современного расположения континентов. Современные континенты, по данным геологов, содержат осколки древнейших суперконтинентов и 18 древних платформ. Лишь относительно недавно специалисты различных направлений стали объединять свои усилия в деле изучения истории Земли. Континенты раскрывают свои тайны только тем, кто умеет видеть.