Водопад

Водопадами называют стремительно падающие с высоты потоки воды. При этом подразумевается, что высота падения больше одного метра. Если меньше - это не водопад, а пороги или быстрины

Исследования

Все исследования

Новости

29.04.17 // США
Гляциологи проследили путь воды, питающей Кровавый водопад »

26.02.17 // Конго
Пороги водопада Инга способствуют увеличению биоразнообразия »

Все новости

Водные потоки, низвергающиеся с обрыва или склона, пересекающего речное русло, мириады сверкающих капелек воды, плеск или грохот изумрудных струй, обрушивающихся в котловину, заполненную водой - величественная картина Природы. Помимо потрясающего зрелища здесь еще и уникальный микроклимат, создаваемый ионизированным, наполненным влагой горным воздухом, снимающий напряжение шум воды, ощущение увиденного тобой Таинства Земли - все это водопад.

Что нужно, чтобы получить хорошенький водопад? Разумеется, необходима река или речушка (водный поток) и обрыв по ходу ее течения, пересекающий русло, с которого поток мог бы падать.Чаще всего водопады встречаются на горных реках, в местностях, где присутствуют как естественные перепады высот, так и образованные в результате подрывной деятельности самой реки. Горы сложены породами, имеющими различную твердость. Несущийся водный поток разрушает мягкие породы и появляется уступ из твердых пород, с которого вода и обрушивается вниз. Под воздействием падающей воды у подножия водопада образуется глубокая котловина, образуется озерцо.

Уступы на речном русле и как следствие их - водопады - могут образоваться в любом месте реки. Причиной чаще являются тектонические процессы - когда русло пересекает границу разлома, где один блок земной коры опущен по отношению к другому. Или уступ является следствием землетрясения, вулканической деятельности, проседания грунта.

Иногда уступы появляются в результате обвала, оползня или образованы моренными нагромождениями. К примеру водопад высотой в 500 метров образовался вследствие перегораживания долины реки Большой Алматинки в Заилийском Алатау.

Водоскат, катаракт, каскад

У падающего потока есть некоторые технические детали. Если скалы, по которым стекает речка, имеют небольшой уклон, по поверхности которого идет сток воды и нет ее отвесного падения вниз, то говорят о водоскате. Широкий, но невысокий водопад, в котором масса воды падает широким полотном с небольшой высоты, именуют катарактом. Если же водопад состоит из нескольких уступов, следующих один за другим , то говорят о каскаде.

Водопады характеризуются высотой падения воды, шириной обрушивающегося потока и мощностью падающей воды. Самый высокий водопад мира - водопад Анхель на реке Чурун, в Венесуэле. Общая его высота составляет 1054 метра. При этом высота свободного падения воды равна 979 метрам. Ее воды преодолевают в два прыжка - вначале с высоты 807 метров и затем еще с высоты 172 метра. Уступ сложен кварцитами горного массива Ауян-Тепуи ("Гора дьявола"). На высокогорье, где одно плато переходит в другое. река доходит до края обрыва и падает вниз, продолжая затем течение на нижнем плато.

Самым широким в мире является водопад Кон, что между Камбоджей и Лаосом, на реке Меконг. Ширина его стока превышает 12,5 километров, водопад каскадный, со множеством водных потоков.

Самым мощным водопадом мира считают Игуасу ("Глотка дьявола"), на границе Аргентины и Бразилии. Он состоит из 275 каскадов с высотой падения 80 метров.

На территории России самым высоким является Тальниковый водопад, расположенный в заповеднике "Путоранский" на Среднесибирском плоскогорье Таймыра. Он же и крупнейший в Азии. Водопад срывается с горы Трапеция. Перепад высот составляет 482 метра на проекции в 1000 метров. Водопад сезонный, существует около 2 месяцев в году.

Каждый водопад имеет свое время жизни. Связано это с размывом пород, разрушением уступа и углублением русла реки. Водопады не остаются на определенном месте реки, а путешествуют, перемещаясь все выше по ее течению. Огромное давление водного потока размывает со временем край уступа. Разрушаясь, куски породы падают вниз, а сам уступ отступает на несколько сантиметров вверх по течению. И теперь водный поток падает уже с другой границы. Разумеется, процесс это не быстрый. Но за столетия водопад способен преодолеть значительные расстояния, что может рано или поздно привести к его исчезновению. Так широко известный Ниагарский водопад смещается в год на расстояние до одного метра и в данный момент ушел от первоначального расположения более чем на десять километров. Специалисты полагают, что через 20 тысяч лет он, шагая таким образом, может дойти до озера Эри и там исчезнет.

Если в гористой местности много водных потоков, то на ограниченном участке может образоваться большое количество разных водопадов. Как, к примеру, в Норвегии, где водопады буквально повсюду из-за наличия обоих факторов - гор и обилия речушек. В Европе 72 низвергающихся водных потока образуют долину водопадов Лаутербруннен, что в Швейцарских Альпах. Они весьма величавы, многие свыше 100 метров высотой. А царит над ними Штауббах, высота падения воды в котором составляет 300 метров. На территории нашей страны долина водопадов находится, к примеру, в районе Сочи - "Тридцать три водопада на ручье Джегош". Они следуют друг за другом на протяжении порядка 500 метров. Высота этих водопадов невелика, не превышает 10 метров.

Обычно водопады располагаются в верхних течениях рек, стекающих с гор и холмов. Но бывают исключения. Водопад на реке Данна, что на Ямайке, удобно устроился в устье реки.

Минеральные водопады

В семействе водопадов много интересных, необычных "личностей". Что Вы скажете о минеральном водопаде, который находится у источника "Белые водопады" на склоне Кошелевского вулкана на Камчатке? На небольшом пологом участке из трещин прорываются фонтанчики минеральной воды, сливающиеся затем в два ручья и падающие с высоты 20 метров. Западный ручей отвесно обрывается вниз, а восточный весело скачет по уступам. Вода имеет молочно-белый цвет и оставляет по берегам белый налет, так как в ней в изобилии содержится окись алюминия, соединения железа и другие вещества. Температура ее составляет 4,4 градуса Цельсия.

Или к примеру горячий водопад. Да, и такой есть. Он находится в России, на Камчатке, в Долине гейзеров. Образовался на реке Горячей в котловине Ниже-Кошелевского термического источника. У истока эта река имеет температуру 90 градусов Цельсия, нагреваясь от огненных подземных источников. Она стекает с высоты около 350 метров и образует несколько порогов и водопадов, в нижнем из которых уже можно рискнуть и принять горячий душ. Основным солевым компонентом этой воды является сернокислый калий.

А можно для контраста познакомиться с замерзающими водопадами. Иногда их зовут музыкальными, потому, что своим видом они напоминают трубы органа или струны неведомого музыкального инструмента.

Ледовая сказка водопада

Они появляются в странах с холодными зимами, как например наша. Образуются эти чудеса природы постепенно. Вначале лед появляется на реке, имеющей водопад. Течение ее становится более плавным, ледяные заторы снижают объем падающей воды. Поток теперь уже не падает, а замедленно стекает по образовавшейся наледи, толщина которой продолжает расти. Если водопад образует горная река, узкая и извилистая, она может замерзнуть совсем. И тогда сверху бахромой будут свисать сосульки, а снизу подниматься ледяные столбы.

Особенно интересны маленькие водопадики небольших речушек, образующие ажурное плетение замерзших струй воды. Водопады, падающие отвесно, замерзают снизу вверх, огромными ледяными столбами. В России большинство водопадов зимой замерзают. Так Чегемские водопады в Кабардино-Балкарии превращаются в ледяную стену. Их река Чегем, зажатая в узком русле, с трудом протискивается через тесные ущелья. Зимой она быстро промерзает.

А как Вам подводные водопады? Они возникают в океанах, в местах со сложным рельефом дна, разным уровнем солености океанской воды и градиентом температур. Соленая теплая вода, плотность которой значительно выше, стремится вниз, вытесняя более легкую пресноватую воду. Такие водопады, как и наземные, могут иметь внушительные размеры. В частности, крупный подводный водопад находится в Датском заливе, между Гренландией и Исландией. Высота падения воды в нем составляет 4 километра (!), ширина достигает 200 километров. Впечатляет, не правда ли?

Ну и наконец экзотика - "Кровавый водопад". Он находится в Восточной Антарктиде, в Сухих долинах Мак-Мердо. Источником его воды является озеро, покрытое мощной толщей льда, примерно в 400 метров. Вода озера содержит большое количество солей, больше, чем океанская вода в 4 раза и потому не замерзает. Водопад подпитывается ледником Тейлора. Содержащая окись железа вода просачивается сквозь трещины ледника и имеет красный цвет.

Фантазия Природы богата и удивительна. Нам остается только восхищенно созерцать ее произведения, изначально и бесспорно признавая их превосходство над творениями человека.

Смотрите так же: