Ледник

Ледник - это подвижное скопление льда на поверхности планеты, образующееся там, где твердых атмосферных осадков в течение года выпадает больше, чем тает. То есть, идет процесс накопления массы льда и ее течение под действием силы тяжести

Исследования

Все исследования

Новости

16.10.17 // США
Древнейшие льды найдены в Антарктиде »

13.08.17 // Великобритания
Ледникам Антарктики угрожает коллапс »

02.02.17 // Испания, Канада, Швейцария
Выдвинута гипотеза причины оледенения полюсов Земли »

Все новости

Современные ледники занимают площадь свыше 16 миллионов квадратных километров, что составляет 11% общей площади суши планеты. Они содержат порядка двух третей мировых запасов пресной воды. В ледниках находится более 25 миллионов кубических метров льда. Сила тяжести формирует их, придавая вид потоков, куполов или плит.

Условия для формирования ледников - низкие температуры и большое количество твердых атмосферных осадков - складываются в высоких широтах и вершинных частях гор. Образуются ледники в результате многолетнего накопления снега, его оседания, уплотнения и превращения сначала в фирн (зернистый непрозрачный лед), а затем и в глетчерный лед (плотный, прозрачный, голубоватый). Причем, эти волшебные изменения происходят как при низких температурах - путем рекристаллизации, давления верхних слоев и уменьшения пористости, так и при нулевой температуре - за счет таяния и повторного замерзания талых вод в толще снега.

Условно выделяют три зоны в строении ледника. В верхней части находится область питания (аккумуляции), где накапливаются массы льда. В нижней части - область расхода (абляции), где идет таяние, испарение и механическое разрушение ледника. Средняя часть - граница питания, где наблюдается некое равновесие массы льда. Излишки льда перемещаются из зоны накопления в зону таяния и восполняют потери.

Пульсирующие ледники

В случае преобладания питания ледника над расходом льда, край его продвигается вперед, ледник наступает. При обратном раскладе - отступает. Если настает длительный равновесный период, край ледника занимает стационарное положение. Однако, недавно обнаружили, что кроме описанных процессов, связанных с балансом запасов льда, некоторые ледники испытывают быстрые подвижки, идущие под воздействием каких- то внутренних процессов - возможно, изменением состояния ложа или перераспределением льда внутри массива, не связанных с изменением его общей массы. Такие ледники назвали пульсирующими. Они чрезвычайно опасны из- за своей непредсказуемости и неустойчивости. Никакие погодные и атмосферные процессы, которые провоцировали бы это явление, зафиксированы не были. Так в 2002 году пульсирующий ледник Колка (на фото) стал виновником катастрофы, унесшей человеческие жизни, когда огромные массы льда и почвы сползли в Кармадонскую котловину, заполнив ее полностью.

Ледники - образования подвижные. Лед ползет со скоростью от нескольких метров до 200 километров в год. В условиях гор ледник движется со скоростью 100 - 300 метров в год, полярные ледники (Гренландия, Антарктида) - 10 - 130 метров в год. Движение быстрее летом и днем. Куски льда способны смерзаться, заращивая трещины.

На суше ледники бывают материковые и горные, на плаву и на дне моря - шельфовые.

Ледовые щиты

Примером материкового ледника является Антарктида. Его мощность составляет 4 километра при средней толщине 1,5 километра. Материковые (покровные) ледники составляют 98,5% всей площади современного оледенения. Они имеют форму в виде куполов или щитов, что привело к названию их ледовыми щитами. Лед в таких образованиях движется от центра к периферии. На краях ледника находятся так называемые "зоны отёла", где от него откалываются айсберги. Под воздействием ветра и подмываемые течением, огромные глыбы льда оказываются сидящими на мели или обрушиваются в океан, иногда вызывая цунами.

В пределах единого покрова выделяются отдельные рукава, с направлением движения к окраинам. Крупнейший из них - ледник Бидмор, стекающий с гор Виктории.Его длина составляет 180 километров, ширина - до 20 километров. На краях ледникового щита Антарктики находятся ледники, концы которых находятся наплаву в море. Такие ледники называются шельфовыми. Крупнейший из них на этом континенте - ледник Росса.

Горные ледники

Горные ледники могут находиться на любых широтах, например, ледник на вершине Килиманджаро - высочайшей горы Африки. Он расположен на высоте более 4,5 тысяч метров. Ледники этого типа меньше по размерам, но разнообразнее. Они располагаются на вершинах гор, занимают долины и понижения на склонах гор. Самые крупные горные ледники находятся на Аляске, в Гималаях (на фото), Гиндукуше, на Памире и Тянь- Шане. Горные ледники делятся на ледники вершин, склонов и долин. Между горными и покровными (материковыми) ледниками суши промежуточное положение занимают горно- покровные. Одни из них образуются при слиянии у подножия расширяющихся рукавов горных ледников, другие - когда горный ледник перетекает через перевал, образуя сплошной поток.

В горных ледниках находится большие запасы пресной воды. Часто они являются истоком горных рек. Для районов горных ледников характерны сходы лавин. Они производят разгрузку ледовых областей. Лавины представляют собой обвалы снега, соскальзывающего с горных склонов. В этом отношении опасны любые склоны, крутизна которых превышает 15 градусов. Причины схода могут быть различными - рыхлый слой, лежащий на уже уплотненном снеге, повышение температуры в нижнем слое в результате давления, оттепель. Наиболее часты сходы лавин в Альпах, Кордильерах, на Кавказе.

При всей суровости природных условий, ледники - хранители не только холода и воды, но и жизни. На них (представьте себе!) живут простейшие водоросли (снежная хламидомонада) и цианобактерии (сине- зеленые водоросли). Впервые их описал русский ботаник Иван Владимирович Палибин (1872 - 1949 г.г.) еще в 1903 году на Земле Франца- Иосифа. Крошечные поселенцы, живущие и размножающиеся во льду, активно используют солнечный свет в процессе фотосинтеза. Выше всех в зону ледника поднимаются именно цианобактерии. Универсальность каждого организма, которая присуща сине- зеленым, позволяет им не зависеть от внешней среды. Ухудшение условий существования служит стимулом к их развитию. В свое время они создали условия для жизни высших организмов на планете, но при этом сами не уступили место, сохранили свою значимость, как последний неприкосновенный запас Жизни, как ее крайний защитный рубеж.

Смотрите так же: